Primary tabs

Årets IT-kvinna 2021 heter Binette Seck, Co-Founder Space Academy på Space Stockholm. Hon arbetar även som konceptledare för programmeringskursen Changers Tech på innovationshuset Changers Hub. Binette är även den enda officiella partnern till den internationella satsningen iCog Anyone Can Code som har utbildat över 26 000 barn och ungdomar i kodning.

CGI säger grattis! Hur känns det att få priset?

”Det känns overkligt! Men jag är väldigt stolt över motiveringen till priset, att man ger det till någon som bidrar till att skapa samhällsnytta i praktiken, inte till någon som har byggt sig ett flashigt namn eller ett mångmiljonföretag. Jag är kanske en ganska osannolik vinnare. Jag får nypa mig i armen för jag är fortfarande tjejen från Tensta”, säger Binette.”

Priset innebär att Binette får tillgång till en mentor på CGI och ett skräddarsytt program som innebär att få samarbeta med CGIs skandinaviska ledningsgrupp om frågor som rör inkludering och mångfald. 

”Det bästa priset jag kan få”, säger hon. Den resa hon gjort har varit ensam, och hon hade gärna haft en mentor på vägen som hade kunnat stötta, berättar hon. Som liten och barn till två akademiker från Senegal har hon känt ett utanförskap i Sverige i flera bemärkelser. Det har skapat hennes driv: Hennes längtan efter sammanhang har drivit henne att arbeta med att bygga broar, att bygga inkludering.”

Binette visste tidigt att hon ville jobba med människor. Hennes talang för projektledning gav henne drömjobb som internationell projektledare på Orange och på Ericsson. Det var då, för nästan 15 år sedan, som hon kom i kontakt med IT-världen på riktigt.

”Det bästa priset jag kan få”, säger hon. Den resa hon gjort har varit ensam, och hon hade gärna haft en mentor på vägen som hade kunnat stötta, berättar hon. Som liten och barn till två akademiker från Senegal har hon känt ett utanförskap i Sverige i flera bemärkelser. Det har skapat hennes driv: Hennes längtan efter sammanhang har drivit henne att arbeta med att bygga broar, att bygga inkludering.”

”Jag förstod då att man kan göra mycket nytta för samhället genom teknik genom att tänka lite större och se kommunikation och kreativitet som möjliggörare.”

Med vetskapen om att bara hälften av grundskoleeleverna har gymnasiebehörighet i utanförskapsområdena samtidigt som det fattas 70 000 jobb inom IT, har Binette sedan flera år engagerat sig att få dessa ungdomar att våga utbilda sig inom teknik.

Ett exempel är programmeringsutbildningen Changers Tech, där de får möjlighet att lära sig frontend-webbutveckling, ett område där behovet av kompetens är mycket stort.

Changers Tech bildades som en del i den ideella organisationen Changers hub, som grundades i Alby 2015, men som nu också har kontor på Stureplan. Målgruppen, ungdomar från utanförskapsområden, lär sig programmering, får tillgång till ett attraktivt nätverk och får träffa förebilder i form av lärare och inspirationsföreläsare. Flera av dem har sedan fått jobb på företag som Handelsbanken, Stockholms stad och på startups inom tech, berättar Binette stolt.

För att få ungdomar att verkligen vilja och våga satsa, har Binette genom mängder av samtal med unga sett att fyra viktiga förutsättningar måste vara på plats:

”Det handlar om förebilder, nätverk, kompetens och vetskapen att du har ett värde och har rätt till ett bättre liv precis som du är – du duger!” 

Utan förebilder i vardagen är det lätt för ungdomar att tänka ”jag kommer ändå aldrig att få något jobb, varför ska jag anstränga mig?” Därför är Binette också noggrann med att anställa lärare som både är vassa akademiker och som gärna är nyanlända eller på anat sätt har koppling till målgruppen.

”Det handlar om förebilder, nätverk, kompetens och vetskapen att du har ett värde och har rätt till ett bättre liv precis som du är – du duger!” 

Parallellt har Binette varit med och byggt upp Space Academy, ett koncept för lärande inom den nya satsningen Space, som ska bli en arena för digital kultur och e-sport som lanseras nu i höst i Stockholm.

Binette fick för drygt två år sedan frågan om hur Space kan arbeta med att ge ungdomar från olika delar av samhället en plats för kontinuerligt lärande och rusta dem inför framtida yrken inom den digitala arenan.

”Grundarna till Space hade en vision men visste inte hur de skulle konkretisera den, då passade jag in som handen i handsken eftersom jag kunde ge exempel på hur man kan genomföra den här typen av aktiviteter” säger Binette.

Hur hittar du ungdomarna?

”Jag sätter på mig skorna och går ut till skolorna och pratar med eleverna. Jag berättar att tech är framtiden, att det saknas många jobb där, att ungdomarna duger precis som de är och att lära sig programmering kan vara en dörröppnare. Så delar jag med mig av praktiska exempel på elever som fått jobb på bolag som de kanske aldrig hade kunnat drömma om. Då tänker de att ”om hon kan då kan jag.”

Det har ju ändå gjorts många och omfattande satsningar på utanförskapsområdena genom åren. Ändå verkar inte så mycket ha hänt. Vad säger du om det?

”Jag håller med dig. Regeringen kan pumpa in hur mycket resurser som helst till socioekonomiskt svaga områden. Men den största utmaningen är att förstå att alla människor är olika och har olika behov. Det vi har misslyckats med är att lyfta fram förebilder, och då menar jag inte supermänniskor utan helt vanliga individer från olika delar i samhället som gör gott på olika sätt. Samtidigt har man också ett eget ansvar att fortsätta att lära sig och det är något som ungdomarna behöver lära sig mycket tidigare än som sker idag.  Det talar jag också väldigt mycket om.”

Men Binettes engagemang sträcker sig även utanför Sveriges gränser. Som partner till den internationella satsningen iCog, Anyone Can Code engagerar hon sig i att lära ungdomar från afrikanska länder att programmera. Hennes närmaste treårsmål är att se till att 100 000 barn och ungdomar får utbildning inom tech med förhoppningen att minst en tredjedel av dem blir entreprenörer eller intraprenörer inom området.

Hur ser du dig själv om tio år?

”Jag kommer att jobba med samma vision som idag – fortsätta kroka arm med företag och organisationer för att ge fler tillgång till kompetens inom tech. Tio år är en lång tid inom tech och då har vi förhoppningsvis ett överflöd av förebilder som ser annorlunda ut och är i olika åldrar, vi har bättre produkter och tjänster och smartare sätt att hitta kompetens. Men jag har aldrig varit någon som tänker i termer av att vara vd på ett bolag – jag vill bara göra en impact i människors liv för att i slutändan påverka vårt samhälle till det bättre.”

Fyra snabba:

  • Bästa förebild: Min mormor, hela min familj och Hélène Barnekow
  • Bästa podd: Samtliga poddar som har bjudit in mig som gäst och jag älskar Super Soul-podden.
  • Bästa tv-serie: Planet Earth & Jag älskar böcker 
  • Dold talang: Jag är världens bästa barnvakt, kan sjunga och försöker aktivt bli sjuspråkig!