CGI werkt met overheidsinstellingen en high-profile commerciële klanten en ontwikkelt technologisch hoogstaande toepassingen die de dagelijkse levens van miljoenen mensen raken. Dat doen we dichtbij de klant – CGI heeft in elke regio een uitvalbasis én een keur aan klanten. Om écht het verschil te kunnen maken, zoeken we IT’ers die het beste in hun vak (willen) zijn. Benieuwd hoe het is om te werken bij een van ’s werelds grootste IT-bedrijven? Lees dan hier het verhaal van software engineer Chantal Achterberg en data scientist Leonoor Portengen van het iAMLAB, het in 2018 door CGI opgerichte Infra and Asset Management Lab.

Leonoor: ‘Binnen CGI staan Chantal en ik ook wel bekend als “de roeisters”. We zijn allebei lid geweest van Proteus-Eretes, een roeivereniging waarvan CGI sponsor is. De club kent heel wat WK-gangers en zelfs Olympiërs. Waaronder Chantal. Door haar Olympische bronzen en zilveren medailles is zij zelfs erelid van de club…’

Chantal: ‘Ja, maar Leonoor heeft ook niet onverdienstelijk geroeid, hoor! We hebben een paar wedstrijden bij elkaar in de boot gezeten. Onder andere bij de verenigingswedstrijden. Elke vereniging zet dan voor de gelegenheid de acht beste roei(st)ers in één boot… Roeien heeft mijn leven gekleurd. Een mooie, intensieve tijd. Maar er is meer in het leven. Andere sporten, zoals hardlopen – we hebben bij CGI een clubje dat elke week de trimschoenen aantrekt. En werk.’

 

De stap maken vanuit de roeisport naar de IT, daar vertellen collega’s Chantal Achterberg en Leonoor Portengen je graag meer over. Samen met Protheus nodigen we sportieve studenten van harte uit voor onze inhouse dag op vrijdag 10 juni vanaf 14 uur. Lijkt het jou leuk om hierbij te zien? Meld je dan hier aan.

Ingrediënten voor een succesvol seizoen

Leonoor: ‘Chantal en ik zijn nu lid van het iAMLAB-team, CGI’s broedkamer voor innovaties in Infra en Asset Management, waarbij we experimenteren met technologieën als 3D, Linked Data, AR en VR. Een andere tak van sport. Toch zijn er diverse parallellen te trekken. Bij het roeien heb je één kerntaak: zo hard mogelijk over het water naar de finish roeien. Dat doe je met een goed uitgebalanceerde ploeg en aan de hand van heldere doelstellingen. Die bepaalt het team bij de kick-off van het seizoen, vergelijkbaar bij wat we bij het iAMLAB op onze heidag hebben gedaan. Verder heb je een goed trainingsschema nodig. Een coach. En natuurlijk ook state-of-the-art materiaal. Bij het iAMLAB is het onze kerntaak om projecten tot een goed einde brengen. We zijn als team met meerdere projecten en met meerdere samenwerkingspartners bezig. Bij elk project zoeken we de juiste “ploeg” met kwaliteiten en expertises bij elkaar, net zoals je bij het roeien ook verschillende boottypes – de 2, de 4, de 8 – en specialismes hebt.’

Chantal: ‘… en de user stories die we bij onze projecten gebruiken kun je vergelijken met een trainingsschema. Je weet elke dag wat je te doen staat. Verder proberen we bij het iAMLAB ook altijd het einddoel te visualiseren: dit hebben we voor ogen, hier werken we naartoe. Super tastbaar allemaal. Zo zie je: er zijn veel vergelijkingen te maken tussen roeien en werken. Er zijn ook wel wat lessen die ik van de roeiperiode mee heb genomen naar mijn werk bij CGI. Bijvoorbeeld dat niet iedereen alles doet op mijn manier. Dat hoeft ook niet.
Er zijn meer wegen die naar Rome leiden. En als je samen hetzelfde doel nastreeft en vertrouwen in elkaar hebt, is dat oké. Dat geldt in de boot en in het iAMLAB.’

Nieuwe koers

Leonoor: ‘De stap van roeien naar IT is niet zo vreemd. Proteus-Erestes is de studentenroeivereniging van de TU Delft. Daar kom je alleen terecht als je affiniteit hebt met technologie. Er waren maar een paar zetjes nodig om vanuit mijn studie Aardwetenschappen in de IT te belanden. Met name het werken met satellietdata heeft me getriggerd. Ik ben van nature heel nieuwsgierig – het komt zelden voor dat ik maar één vraag stel – en wil steeds weten hoe dingen precies werken, wat de huidige status is en waar het naartoe kan gaan. Data is dan goud waard.’

Chantal: ‘Ik heb ook niet direct voor de IT gekozen. Techniek en technologie heb ik altijd al leuk gevonden, maar mijn interesse is heel breed. Zo is biologie altijd een van mijn lievelingsvakken geweest. Aan de TU Delft studeerde ik Life Science & Technology en aan de VU Amsterdam Bewegingswetenschappen. Mijn liefde voor programmeren heb ik eigenlijk pas recent ontdekt. Jammer is dat. Want als ik in mijn sportloopbaan af en toe een cursus of training had gevolgd, was ik nu veel verder geweest. Ja, ik kan nu jongleren met vier ballen en een Rubik’s Cube oplossen, want daarmee vulde ik dus de tijd tussen de trainingen en de wedstrijden door. Maar carrièretechnisch gezien kun je daar niet veel mee. Dat vind ik ook echte super aan CGI: je krijgt de tijd om te ontdekken wat je nou echt leuk vindt. Dit is een groot bedrijf met vele domeinen en disciplines. Er is simpelweg veel mogelijk. Ikzelf heb de stap van data-analist naar programmeur kunnen maken.’

Leonoor: ‘Ik heb ook voor CGI gekozen omdat het een groot bedrijf is. Hierdoor krijg je de mogelijkheid om je persoonlijk te ontwikkelen op meer vlakken dan alleen je eigen technische vakgebied. Verder vind ik het fijn dat we steeds in opdracht van klanten werken. Je hebt dan een helder doel voor ogen. Je maakt iets dat de klant wil. Zelfs bij het iAMLAB – waar we toch vaak met experimenten bezig zijn – is het doel heel concreet. ’

Van een sprong in het diepe naar een vis in het water

Chantal: ‘We experimenteren hier met nieuwe technologieën en kijken of dat kan leiden tot bruikbare componenten voor verdere experimenten of projecten. We onderzoeken dus of iets wat al bestaat kan leiden tot een nieuwe, bruikbare toepassing. Dat gebeurt soms zelfs al in een tijdspanne van enkele weken. We krijgen hier de kans ons te verdiepen in interessante ontwikkelingen, daar een experiment bij te bedenken en dit bij een klant in de week te leggen. Het kan ook zijn dat een klant bij ons aanklopt. Of iemand van CGI meldt zich met een intern project. Daarna gaan we concreet aan de slag en bouwen bijvoorbeeld een Demonstrator om aan te tonen of de inzet van nieuwe technologieën meerwaarde heeft voor de case die we onderzoeken. Zo heb ik onder meer meegewerkt aan een Augmented Reality-project voor Rijkswaterstaat waarbij we met behulp van de enorme hoeveelheden beschikbare data over de Noordzee een gebied met windturbines hebben gevisualiseerd. Zie je ineens een vis in je eigen kamer rondzwemmen… bizar is dat! Ook bijzonder is de MobiliteitsDemonstrator. Dat was mijn eerste opdracht bij iAMLAB. Best pittig, want ik moest bedenken op welke manier we echt van meerwaarde konden zijn voor de klant. Het is uiteindelijk een toepassing geworden waarmee je het verkeer bij een brugafsluiting in goede banen kunt leiden of de oorzaak van verkeersdrukte aan de hand van data kunt achterhalen.’

Leonoor: ‘Toen ik een keer met Chantal stond te praten, vroeg ik haar wat meer te vertellen over het iAMLAB. Ik kreeg een erg enthousiast verhaal te horen. En dat maakte mij ook weer enthousiast. Vervolgens heb ik met alle teamleden een gesprek gehad. Want het moet van beide kanten een match zijn. Je moet nieuwsgierig zijn. Flexibel. En bovenal een teamspeler die waar nodig even inspringt. Typische sporterskwaliteiten, zoals doorzetten en willen winnen, zijn ook welkom. Hoe dan ook: sinds afgelopen zomer werk ik als data scientist bij het iAMLAB. Het eerste project was gelijk top: met de inzet van LiDAR-technologie hebben we een digitale reconstructie gemaakt van een appartementencomplex. LiDAR staat voor Light Detection and Ranging. Deze techniek maakt gebruik van lasers die weerkaatsen tegen de muren en objecten in een ruimte. Een opname van een LiDAR-apparaat resulteert in een grote dataset van punten, een zogenaamde puntenwolk. We hebben een model gemaakt dat door middel van deze punten bepaalt wat de afmetingen zijn van de losse appartementen in het complex. Hierdoor hoeft de vergunningverlener voortaan niet meer met z’n meetlint elk huis langs. Erg cool.’

Chantal en Leonoor