Nick Poelstra werkt bij CGI als softwareconsultant in de sector Ruimtevaart. Hij is onder andere betrokken bij het wereldwijde satellietnavigatiesysteem Galileo en deelt zijn expertise in de Space Academie. ‘De ruimtevaartafdeling voelt als een kleine familie.’

‘Tientallen satellieten van Galileo cirkelen rond de aarde op een afstand van 23.222 kilometer. Ze communiceren met twee grondstations: één in Italië en één in Duitsland. De satellieten sturen signalen naar de aarde en die worden gebruikt voor navigatie; zoals de meeste mensen wel kennen van hun mobiele telefoon. Ik ben als softwareconsultant onderdeel van het Design Authority team van CGI. Wij werken aan de software voor de Galileo Control Centers: afgeschermde locaties verspreid over Europa, waar alle communicatie rondom Galileo plaatsvindt. Onze taak is om de bestaande systemen te optimaliseren, te onderhouden en nieuwe functionaliteiten te implementeren en soepel te integreren in de operationele omgeving.’

Complexe systemen

‘De satellieten van Galileo bestaan uit verschillende componenten. Zoals antennes die navigatiesignalen sturen en timing- en signaalgeneratiesystemen. Die moeten allemaal met elkaar, de uiteenlopende (software)systemen op de grond en operators op de verschillende locaties samenwerken. Wij zorgen dat deze systemen optimaal blijven functioneren. Dit betekent dat we regelmatig verbeteringen doorvoeren: van nieuwe functionaliteiten tot het vervangen van stukjes verouderde hardware. Op zo’n manier dat alle betrokkenen er zo min mogelijk last van hebben en het technische proces tussen de componenten niet verstoord wordt. Maar hoe groot of klein aanpassingen ook zijn en hoe goed wij ons werk ook doen, Galileo blijft een zeer complex systeem waarbij we moeten letten op vele afhankelijkheden. Dit levert altijd wel wat uitdagingen op, maar dat hoort erbij. De oplossing zit ‘m dan niet alleen in de technische kant van het verhaal, maar juist ook in het meenemen en opleiden van operators die met de systemen moeten werken. Dat maakt mijn werk veelzijdig: het draait om techniek én mensen.’

Space Academy

‘Officieel ben ik softwareconsultant, maar ik voel me meer een soort duizendpoot binnen de ruimtevaart. Van architectuur uitdenken tot adviseren en trainingen ontwikkelen én geven: het kan allemaal binnen CGI. Zo geef ik regelmatig cursussen vanuit de CGI Space Academy: een platform waarin we kennis en kunde delen over de ruimtevaartindustrie. Van kennis over navigatiesystemen tot het gebruik van aardobservatiedata. We bieden onder andere een basisintroductiecursus die door élke nieuwe collega van CGI Space wordt gevolgd. Ook hebben we voor net afgestudeerden de Space Graduate Class, in samenwerking met de Technische Software Engineering Masterclass van CGI. In deze cursus van twee maanden lopen we alle veelvoorkomende werkzaamheden langs: van Java codering tot scrum en agile werken in een ruimtevaartomgeving. Maar ook de inhoudelijke thema’s en technische zaken waar je mee te maken krijgt, zoals system engineering, satellieten en GPS. En dan zijn er nog onze maandelijkse, gratis en publiek toegankelijke Lunch Lectures via YouTube. Om de ruimtevaart community binnen én buiten CGI samen te brengen, kennis te delen en te laten zien wat voor gave projecten wij doen binnen CGI Space.’

Familie

‘De ruimtevaartafdeling binnen CGI voelt bijna als een soort familie. Maar dan nét anders. Want alle ‘familieleden’ worden gescreend door de Algemene Inlichtingen- en Veiligheidsdienst. Omdat we toegang hebben tot zeer vertrouwelijke informatie waarmee je een land of een systeem kan ontregelen. Dat brengt een grote verantwoordelijk met zich mee, maar ook merk ik dat het onze band versterkt: we zijn sámen verantwoordelijk. Wat ik verder heel fijn vind aan werken in de ruimtevaart, is dat je per definitie samenwerkt met internationale collega’s. Want Nederland is te klein om ruimtevaart zelfstandig op te pakken. De internationale samenwerking vergoot mijn wereld. En omdat het de ruimtevaart een ontzettend high-tech omgeving is, blijf ik mezelf constant ontwikkelen. Er is altijd wat nieuws te leren en dat verveelt nooit. Voor veel mensen is ruimtevaart iets wat ver van ze af staat, letterlijk en figuurlijk. Voor mij is het mijn dagelijkse werkomgeving en dat is stiekem best cool.’